César Lattes: Una vida que contar

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CONTEÚDO

ARTÍCULO ORIGINAL

LIMA, Gabriel Augusto Câmara Paiva [1] SAPUNARU, Raquel Anna [2]

LIMA, Gabriel Augusto Câmara Paiva. SAPUNARU, Raquel Anna. César Lattes: Una vida que contar. Revista Científica Multidisciplinar Núcleo do Conhecimento. Año 05, Ed. 10, Vol. 05, páginas 181-196. Octubre de 2020. ISSN: 2448-0959, Enlace de acceso: https://www.nucleodoconhecimento.com.br/filosofia-es/vida

RESUMEN

Este artículo informa un poco de la vida y obra de uno de los más grandes físicos brasileños, César Lattes. Muchos nombres importantes cruzaron el camino de los cafés con leche y junto con él construyeron la física brasileña. Se puede afirmar que sin la dedicación y el carisma de este notable científico, la enseñanza de la física en Brasil no sería la misma. Su dedicación a la investigación tuvo un efecto mundial, abriendo puertas para la mejora de la enseñanza de la física. Los lattes poseían una personalidad única, cautivadora y exuberante, pero a veces preocupada. Por estas y muchas otras razones, su vida y obra ha inspirado hasta el día de hoy a otros físicos, así como a profesores, periodistas e historiadores de todo el mundo. Este artículo es un informe histórico que puede servir como apoyo en la enseñanza de la física o las ciencias en general. Esta es una investigación bibliográfica.

Palabras clave: Lattes, física, vida.

INTRODUCCIÓN

¿Quién era César Lattes? Según él mismo (2001), el apellido Lattes, heredado del abuelo de su padre es de origen judío. Su padre llegó a Curitiba desde Italia a la edad de 19 años, en 1912, para trabajar en el Banco Franco-Italiano. En 1914, navegó en barco para luchar en el primer lugar. gran guerra junto a los austriacos y alemanes. Fue durante este período que su padre conoció a su madre, una profesora de francés. A su regreso en 1921, creó Banco Brasul, en el que se hizo cargo de la dirección general. Su padre murió en 1975 y su madre en 1986. Lattes dice que le ayudaron mucho, porque le dieron un apartamento cuando era padre por cuarta vez, además de costar los tratamientos médicos de sus depresiones.

Lattes nació en 1924 en Curitiba y a la edad de dos años se mudó a Caxias do Sul. Luego se fue a Porto Alegre, durante la Revolución de 1930. De Porto Alegre se fue con su familia a Italia, donde permaneció durante seis meses y estudió en una escuela pública en Turín. De regreso de Italia a Curitiba, permaneció allí hasta 1933, cuando a la edad de nueve años, se fue a Sao Paulo para estudiar en el internado de Dante Alighieri. Se casó, tuvo cuatro hijas y nueve nietos, pero ninguno de ellos siguió el camino de la física.

Vale la pena explorar un poco más la motivación de Lattes para el estudio de la Física. Esto se debió a dos hechos: primero, al terminar el gimnasio, se enteró de que un profesor tenía tres meses de vacaciones al año, en lugar de un mes, como ocurrió con la mayoría de las otras profesiones, lo que le hizo muy interesado y segundo, que la mayoría de las asignaturas eran del tipo “decoreba”, a excepción de Física y Matemáticas, que le gustaba y tenía facilidad. Así, Lattes se inclinó hacia el estudio de la Física (BASSALO, 1990; MARQUES, 2005).

Según Letícia Oliveira (2013), curiosamente descubierta por los profesores José Leite Lopes[3] y Gleb Vassieli Watevichaghin[4] y poseía los mejores grados del examen vestibular en la Universidad de Sao Paulo, nadie podía imaginar la magnitud de esta hazaña cuando Lattes a la edad de 22 años, sugirió a Cecil Frank Powell[5] añadir boro a sus placas fotográficas, utilizadas en el estudio de las emulsiones nucleares. Esto lo llevó a ser nominado varias veces para el Premio Nobel de Física, un título que no recibió sólo porque en ese momento era una tradición que el premio fue otorgado a los jefes de los grupos de investigación, en este caso, Powell.

Estos acontecimientos cambiaron el panorama de la física brasileña, porque el trabajo de Lattes mostró que incluso en un país menos desarrollado donde el material de investigación no era tan abundante, era posible que un joven hiciera un descubrimiento de importancia mundial. A partir de esto, los científicos se emocionó y crearon numerosos institutos de investigación incluso antes del regreso de Lattes al país. Lattes se hizo tan notable que recibió varios premios y honores nacionales e internacionales. El más grande de ellos en 1999, cuando el CNPq le adornó dando su nombre al sistema de currículos académicos.

Dicho esto, este artículo es objeto de un breve estudio biográfico que se propuso plantear y elogiar algunos aspectos de la vida de uno de los científicos brasileños más brillantes, tal vez en el mundo, el gran físico César Lattes. Así, se realizó un procedimiento reflexivo y sistemático, en el que los datos se obtuvieron mediante documentación indirecta, es decir, investigación de una bibliografía existente, ya que busca explicar y contar la vida de este pensador a partir de contribuciones teóricas publicadas en libros, artículos y sitios institucionales. Se trata, pues, de un artículo recopilatorio, recordando que este tipo de estudio consiste en reunir cuidadosamente la bibliografía seleccionada, combinarla y extraer de ella lo interesante para el cumplimiento del objetivo. En términos generales, se llevó a cabo una investigación bibliográfica combinada con una investigación histórica que abarca la lectura, el análisis y la interpretación de libros, artículos y sitios institucionales establecidos. Esto se debe a que este tipo de investigación tiene como objetivo conocer las diferentes contribuciones disponibles en un tema determinado.

VIDA Y TRABAJO

César Lattes no se consideraba un físico, sino un maestro, por lo que dijo que “el físico cree en una realidad objetiva y el maestro la enseña”. (LATTES, 2001, p.18). Además, en relación con la física reciente, declaró que los físicos sólo declararon que estaban llegando al final de la ciencia y que ni siquiera estamos al principio de todo lo que hay que descubrir.

Para Lattes (2001), el mayor físico brasileño hasta entonces había sido Marcelo Damy[6], porque no sólo habría descubierto cosas importantes, sino que también habría fabricado el equipo, medido y publicado sus resultados, junto con Gleb Wataghin y Paulus “Pompéia” Aulus[7]. Particularmente sobre Wataghin, vale la pena mencionar que fue el pionero en Física Moderna en Brasil. Llegó en una misión del gobierno italiano cuando Teodoro Ramos fue a buscar profesores en Europa para fundar la Facultad de Filosofía, Ciencias y Letras. Su familia era de origen ruso y estaba conectada con la familia real. Estaba terminando la física en Kiev cuando se vio obligado a mudarse a Turín debido a la revolución de 1917. Así que aunque la mayoría de los físicos no lo saben, son herederos de Wataghin.

Otras tres personalidades muy importantes en su opinión fueron Giuseppe Occhialini[8], involucrado en el descubrimiento de la antimateria de nuevas partículas, un punto de partida crucial para la exploración del universo a través de rayos X y rayos gamma y Joaquim Costa Ribeiro[9], descubridor de la formación dipolo de carga eléctrica en los cambios de fase de sólidos y líquidos. Continuó su relato afirmando que el hecho de que hay pocos nombres relevantes en la física no se debió al hecho de que estaba exigiendo al respecto, sino más bien que las obras tenían más nombres que resultados. Esto dificultó decir quién era bueno, ya que incluso con el aumento en el número de científicos en esta área los grandes triunfos no surgieron.

Durante su curso de pregrado, Lattes estudió Matemáticas y Física, así como otras materias. Eran unas seis horas de clases al día, con clases de laboratorio que tomaban casi todo el día, con los propios estudiantes armando los experimentos. En 1943, a la edad de 19 años, se graduó con una licenciatura en física y a partir de ahí todo el conocimiento que obtuvo fue a través de estudios, tanto solos como con sus colegas, además de leer revistas científicas. La biblioteca donde se graduó era hermosa y había sido dada por el gobierno italiano. Este fue el trabajo de Wataghin, quien negoció con el gobierno italiano la donación de colecciones completas de libros actualizados de física y matemáticas. Los salarios eran mucho mejores que los actuales. Cuando se graduó, Lattes dice: “Debería ganar unos 900 al mes, lo que debería dar, hoy, unos cuatro mil dólares”. (LATTES, 2001, p.28).

Al principio de su carrera, Lattes fue invitado a ser el tercer asistente de la cátedra de Física Teórica y Matemáticas, dirigida por Wataghin. Trabajó junto con Wathaghin en la abundancia de elementos en el universo. Para ello, utilizó la termodinámica estadística de altas densidades y temperaturas. Poco después, fue invitado por Mario Schenberg[10] para calcular el campo de un dipolo puntiformo con impulso angular. Después de este segundo trabajo, renunció a la física teórica y fue a la cámara de Wilson[11].

Es importante saber que Occhialini y Wataghin no trabajaron juntos. Wataghin fue director del Departamento de Física y siempre dio mayor crédito a sus asistentes. Durante la Gran Guerra, él y su esposa se quedaron aquí. Considerado un enemigo, no podía permanecer al frente del departamento y ganó una habitación con otra entrada, porque el departamento producía durmientes y otros equipos, todos centrados en la guerra. Ahora Occhialini inventó un control automático y lo puso en la cámara de Wilson. Fue con él que fotografiaron a los pósitrons en 1933. Sin embargo, Wilson ganó el Premio Nobel en 1948. En 1950, Powell ganó el Premio Nobel, pero cuando Lattes, Powell y Occhialini descubrieron el méson-π, el Occhialini era más conocido por su trabajo de producción de pósitrons. Aún así, sólo le dieron el premio a Powell. En opinión de Lattes, Occhialini podría haber ganado un Premio Nobel, pero le hicieron daño dos veces. Después de eso, se fue a Bruselas, luego a Génova, y al final fue a Milán para coordinar la física espacial italiana.

A pesar de que Occhialini se convirtió en administrador al final de su carrera, Lattes lo consideró un físico y no un maestro; y más: era un físico experimental, porque Lattes nunca lo vio escribir una sola fórmula. En sus obras, Occhialini no entró en detalles teóricos. A medida que el mundo pasaba por guerras sucesivas, había demasiados materiales sobrantes que son fácilmente accesibles, como motores y otras cosas de interés científico. Occhialini compró muchas de estas piezas para construir sus dispositivos e incluso automatizó un microscopio. Lattes afirma que Occhialini “era extremadamente hábil. Había un microscopio que hacía, con motores controlados por pedal, para que no tuviera que usar sus manos para mover las cuchillas”. (LATTES, 2001, p.36). Además, tenía una cámara Wilson, pero no podía ponerla en marcha. Lattes lo hizo. Sin embargo, fue él quien enseñó a Lattes a operar esta cámara y también inventó un sistema automático de fijación de emulsiones. Sin embargo, pronto se embarcó en Bristol, donde trabajaría con Powell.

Lattes, Ugo Camerini[12] y André Wataghin, el hijo de Wataghin, construyeron su propia cámara Wilson, de la que tomaron fotografías que fueron enviadas a Occhialini. Así que Occhialini envió un fotomicrográfico que usaba una nueva emulsión seis veces más concentrada, creada por él. La emulsión Powell utilizada era común, en la que los riesgos de los protones deben ser examinados con mucho cuidado, ya que había demasiada interferencia en el fondo. Como Occhialini tuvo dificultades para ver estos riesgos, con la nueva emulsión se resolvió el problema. A través de la fotomicrografía, Lattes se dio cuenta de que con la cámara de Wilson, necesitaría 2.000 veces más tiempo para hacer lo mismo. Por esa razón, escribió a Occhialini y le pidió un lugar en Bristol. Powell y Occhialini le consiguieron una beca de Wills, una compañía de cigarrillos, y la Fundación Getúlio Vargas pagó su boleto de ida a Bristol.

Lattes informa que Powell no tenía iniciativa y que era difícil sacarlo de veinte años de trabajo con emulsiones fotográficas que se podían comprar en tiendas ordinarias. Fue el único estudiante de Charles Thomson Rees Wilson[13], la cámara de Wilson, que se doctoró con él. La emulsión fotográfica era barata, casi gratuita, porque el laboratorio estaba colaborando con Ilford, la empresa que fabricaba las emulsiones. Powell estaba exponiendo placas y se quedó en ella, es decir, trabajando con la dispersión de neutrones a través de múltiples objetivos y dispersión de protones de neutrones. Después de la reformulación de las placas, el trabajo comenzó a presentar resultados.

Cabe destacar que estas placas son sensibles a la luz visible, pero como la película está concentrada y muy gruesa, la luz visible cubrió sólo la superficie y no pudo penetrar. Incluso si se exponía a un poco de luz, con alcohol era posible eliminar esta capa y el resto eran los granos sensibilizados por protones, además de algunos otros en el fondo. Con las placas comunes de Ilford, el tiempo de exposición fue de dos a tres días. Por otro lado, estas placas cargadas con borax podrían alcanzar hasta quince. Con el tiempo, las imágenes desaparecen. Un protón hoy y un protón de antes de ayer tenían una densidad de grano diferente y el borax sostenía la imagen. De esta manera, Bristol venció a Cambridge, ya que sólo Bristol poseía el borax inventado por Lattes.

El descubrimiento del borax ocurrió cuando Lattes quiso ver la desintegración del boro en dos partículas alfa y un H3 y le pidió a Ilford que hiciera una placa que contenía el borax en sí. Luego, se encontró que las placas que contenían borax no tenían debilitamiento de la imagen. Como ya se ha dicho, las películas fueron encargadas desde Ilford y Bristol discutieron cómo mejorar la placa, hasta el punto en que era posible ver los protones muy bien; y luego, en 1948, el electrón. Las placas eran de una sola emulsión, de dos a tres pulgadas de largo y cubiertas con papel negro; envasadas en luz roja y sólo abiertas después de la exposición terminada, cuando fueron examinados bajo un microscopio.

Cuando Occhialini y Powell estaban terminando de trabajar con las placas viejas, le corresponde a Lattes seguir el nuevo proyecto. Cuando Occhialini se fue de vacaciones en los Pirineos, Lattes, que estaba interesado en el boro, le pidió que tomara las placas nuevas y viejas, para exponerlas en las alturas. Los de boro tuvieron los mejores resultados. Así, en una placa expuesta en los Pirineos, fue posible detectar la primera descomposición. Luego Lattes fue al departamento de geografía y descubrió que en Bolivia, a 20 km de La Paz, había un pico con un Club Andino a 5.500 m de altura y accesible durante todo el año. Sabía que a 5.500 m obtendría mucho más fenómenos que en los Pirineos, a 2.800 m. Con este descubrimiento decidió: “Me pagas por el viaje a Brasil y me doy la vuelta”. (LATTES, 2001, p.46).

Lattes tomó un avión a Brasil y luego un avión a La Paz. Al llegar a Bolivia, fue al Departamento de Física de la Universidad de La Paz donde conoció al profesor Vicente Burgaleta, quien lo refirió al director del Instituto de Meteorología, Ismael Escobar. Lattes le explicó que quería exponer las planchas lo más fuerte posible durante un mes y luego fue al Club Andino. Arriba hay un pico en Chacaltaya. Lattes creía que cuando Escobar construyó el observatorio, no sabía que había una segunda cresta. Así que lo construyó a 5.500 m, en el primer pico en Chacaltaya. Colocaron cuatro placas de madera formando una pirámide y otras dos arriba. Los lattes regresaron a Brasil, dejando las placas allí durante un mes y luego regresaron a recogerlas.

Analizando el primer plato junto con Guido Beck[14] en Río, fue posible ver el tercer méson-π. La primera placa había sido desvelada en la casa de Escobar. Si aún así sigues teniendo problemas, visita la página de ayuda de Π. Ya había encontrado dos en las placas expuestas en los Pirineos, pero en Chacaltaya había logrado mucho más, alrededor de treinta. A partir de ahí Lattes fue capaz de estimar la masa de dos mesones. Cuando publicó el trabajo con la evaluación de la masa, demostró que la desintegración del pesado mesón salió un méson ligero, hoy llamado muón y algo ligero y neutral que ahora se conoce, es el neutrino muónico.

Después de eso, Niels Bohr[15] envió asistentes a Bristol para mantenerse en lo alto de la situación. Estos asistentes le dijeron a Bohr que era Lattes quien estaba haciendo las mediciones. Lattes estaba en Bristol y los asistentes de Bohr podían verlo en el trabajo. Poco después, vino la invitación para dar seminarios en la Sociedad Danesa de Física, así como invitaciones para hablar en Estocolmo y Lund. Bohr fue muy amable con Lattes. Después de presentar dos seminarios, lo invitó a hablar en el jardín interior de su casa. Lattes le contó sobre Chacaltaya y por qué dejó Bristol en un momento tan fructífero. Bohr entonces accedió y le dijo: “Ponte la cara”. (LATTES, 2001, p.50). Después de su padre, Bohr fue el hombre que impresionó e inspiró más a Lattes, por la confianza que inspiró. Después de eso, no hubo más contacto entre ellos.

Es importante contextualizar lo que estaba sucediendo en Brasil al mismo tiempo en términos de estructuración para el desarrollo de la ciencia. Según Souza Barros (2013), en 1937, con la extinción de la Universidad del Distrito Federal (UDF), se creó la Universidad de Brasil (UB), donde se agruparon colegios aislados y escuelas profesionales de la antigua Universidad de Río de Janeiro y la Universidad del Distrito Federal. La Facultad Nacional de Filosofía (FNFi) fue fundada en 1939. En la década de 1940, cuando se creó el Centro Brasileño de Investigaciones Físicas (CBPF), un conjunto significativo de sus fundadores, incluyendo Lattes y Leite Lopes, fueron profesores de la FNFi de la UB. En 1945, un decreto federal reformó la estructura operativa de ub. La construcción del campus de University Island comenzó en 1945 bajo Getúlio Vargas. En la época de Vargas, el gobierno central asignaba ingresos extraordinarios para cubrir los gastos de transferencia de colegios y escuelas profesionales a la Isla Universitaria. El traslado de la Universidad de Brasil a la Isla de Fundo, un acto del gobierno de Getúlio Vargas, tuvo el propósito de favorecer el crecimiento de un centro universitario para contribuir al desarrollo del país.

Volviendo a los eventos físicos en 1935, Hideki Yukawa[16] predijo la existencia del méson, pero Lattes y el equipo no lo perseguían. En 1938, Carl David Anderson[17] y Seth Neddermeyer[18] detectaron el mesotrón, que era el μ (múon), originado a partir de π, sin una fuerte interacción. Había muchos grupos detrás de estos mesones en ese momento, pero el único método de detección era a través de la placa de fotos y por lo tanto había una clase de diez personas al lado de Powell. Cuando había estado en Bristol durante aproximadamente un año y medio, Lattes fue a Berkeley para monitorear de cerca la producción artificial de mesones, ya que esto le ayudaría en su investigación, ya que sería posible estudiarlos con mucho más detalle. Según Vieira y Videira:

[…] hay un consenso entre los autores analizados en este estudio de que el resultado de una mayor repercusión para la física brasileña fueron los obtenidos por César Lattes en Bristol (Inglaterra) y Berkeley (Estados Unidos). En 1947, el equipo del Laboratorio H. H. Wills, de la Universidad de Bristol, en la que participó Lattes, detectó entre las partículas generadas por el choque de los rayos cósmicos contra las moléculas atmosféricas el llamado mesón π (o pitón), utilizando la técnica de emulsiones nucleares (tipos especiales de fotografías utilizadas en la física nuclear). (2007, p.16).

Detrás de la producción artificial del méson estaba Milton Eugene Gardner[19], quien junto con su equipo, buscó el méson-μ. Sin embargo, este méson no se puede producir artificialmente, pero el π puede y esto se descompone en μ. Probablemente no habían sido conscientes de este hecho. Había un electroimán de cuatro toneladas que estaba siendo utilizado con calutron para separar los isótopos de uranio de Hiroshima. En 1946, al final de la guerra, fue llevado al laboratorio de Berkeley desde donde salió el primer haz que contenía mesones, pero no pudieron detectarlos. Lattes y Gardner fueron capaces de producir ambos mesones sólo en 1948, gracias al conocimiento sobre la descomposición y la disminución del papel negro alrededor de las emulsiones.

EVENTOS FINALES

1948 – La producción artificial de mesones causó mucha más alarma que su observación en los rayos cósmicos, ya que permitiría trabajar con ellos en condiciones controladas, estableciendo la apertura de un nuevo camino para la Física Nuclear. Por los hallazgos, Lattes ganó una medalla Einstein de la Academia Brasileña de Ciencias, que le dio a su esposa. Lattes permaneció en Berkeley durante un año, celebrando varios seminarios en toda América del Norte antes de su regreso a Brasil. Hubo una oportunidad de quedarse en los Estados Unidos cuando recibió una importante propuesta de Harvard, que él rechazó. El hecho es que siempre quise volver a Brasil para ayudar a mejorar el país. “En ese momento había una cosa extraña llamada patriotismo.” (LATTES, 2001, p.56).

1949 – Cuando regresó al país, Lattes se reunió con el general Dutra, quien le dijo que no sería una buena idea quedarse, porque no había manera de desarrollar este tipo de investigación. “Me pareció una persona honesta, bien intencionado.” (LATTES, 2001, p.58). El problema era que debido a todo el costo de la guerra y sin embargo Lattes era el asistente de Wataghin, la posibilidad de obtener fondos era remota. Cuando regresó, renunció a la USP y un mes más tarde su nombramiento como profesor interino de Física Nuclear y se aplicó en la Universidad Federal de Rio de Janeiro. En 1951, fundaron cbpf y Lattes fue elegido director científico, cargo que ocupó hasta 1955.

Fundación CBPF – Cuando estaba en Berkeley Lattes se reunió con el asistente del consulado brasileño en San Francisco, Nélson Lins de Barros, hermano de Joao Alberto de Lins Barros, quien era ministro de relaciones exteriores de primera clase en ese momento. En ese momento, Lattes le pidió a Nélson que le ayudara a construir un Centro de Investigación Física y cuando Nélson regresó a Brasil, trajo a Lattes para reunirse con su hermano, que era extremadamente proactivo para la construcción. Los lattes ya habían regresado a los Estados Unidos cuando João Alberto convocó una asamblea para la fundación del centro, en la que se hicieron un acta y todo comenzó en una oficina del propio João Alberto en Río. Cuando Lattes regresó, alquilaron un piso en la calle Alvim y un tiempo más tarde construyeron un edificio y un cobertizo con la ayuda de Mário de Almeida, propietario del Banco do Comércio, al que se trasladaron. Más tarde, Getúlio Vargas fue a Lattes y le preguntó cómo funcionaba el centro y qué necesitaba y Lattes le dijo la difícil situación en la que se encontraba el centro. Fue a partir de esta conversación que el dinero vino para que el centro funcionara con tranquilidad. Sobre las actividades del centro, algunos cursos universitarios fueron impartidos por comprensión verbal y hubo seminarios.

1954 y 1955 – Cuando Enrico Fermi[20] murió, Lattes heredó su grupo en Chicago, del que estuvo a cargo durante dos años. Fue allí cuando recibió una invitación para trabajar en la Universidad de Chicago como investigador asociado. No los guió, con la excepción de Jerome Isaac Friedman, quien más tarde ganó un Premio Nobel por la dispersión inelástica de electrones en protones y en enlaces de neutrones que eran esenciales para el desarrollo del modelo quark en Física de Partículas. Lattes conoció a Fermi cuando visitó Berkeley en el momento del π. Después de eso, fue a Minneapolis, donde volvió a trabajar con rayos cósmicos, pero ya estaba bajo depresión, que comenzó en 1955.

1956 – Cuando regresó de Chicago, fue invitado a ocuparse de la cátedra de Física Superior en São Paulo, el único lugar bien estructurado con fondos en ese momento. Lattes no estaba en buena salud, pero la única manera de mantener a sus hijas era con el salario de São Paulo. En 1960, Marcelo Schein de la Universidad de Chicago había enviado emulsiones de Lattes que había aumentado a 30 km de altura. A partir de ahí activó el grupo de emulsión usp, trabajando con ellos y, en una conferencia internacional de rayos cósmicos en Japón en 1962, comenzó la colaboración Brasil-Japón sobre los rayos cósmicos que perdura hasta el día de hoy.

En 1964 se fue a Pisa, donde hay un laboratorio de Geología Nuclear con muchos métodos de datación, interesado en estudiar si las constantes de la física cambian en relación con el tiempo. Mientras estabas allí, pusiste en marcha un método de datación para la fisión espontánea de uranio. En 1965, cuando regresó a Brasil, el estado de su depresión había empeorado. Así que Lattes decidió que ya no podía quedarse entre Rio y São Paulo. Damy, que estaba a cargo del Instituto de Física en Unicamp, escribió una carta a la USP y Lattes fue transferido a Rio en septiembre de 1967. En Unicamp, trabajó hasta 1986 cuando se retiró. Allí, su trabajo principal fue la colaboración Brasil-Japón y data de la fisión espontánea de uranio. Luego se retiró de la UFRJ en 1989 y en 1994 tomó la obligación de CBPF.

Después de la jubilación organizó un grupo en Cuiabá junto con Takao Tati, quien normalizó la electrodinámica cuántica, pero el grupo no permaneció activo por mucho tiempo. Lattes no estaba satisfecho con el sistema educativo brasileño, ya que valoraba la enseñanza de las ciencias puras. Consideró que el sistema era demasiado estático y, en consecuencia, eliminó la creatividad de los jóvenes. Lattes como maestro siempre trató de enseñar a través de las preguntas que le hacía a la gente.

CONCLUSIÓN

A través de artículos detallados y metodológicamente bien hechos sobre expediciones y observaciones astronómicas, se observa que la Historia de la Física estuvo muy cerca de la astronomía durante el período colonial. Las primeras instituciones científicas fueron fundadas desde 1808, con la llegada de la Familia Real. Fue en una de estas instituciones que comenzaron las primeras clases prácticas de física en Río de Janeiro, con el objetivo de capacitar a médicos y personal militar, con el objetivo de resolver el problema de la formación de mano de obra especializada en la colonia. Ya en 1830, siguiendo un estándar existente en los países europeos, la física ganaría su autonomía como disciplina en los cursos médicos de Río de Janeiro y también, más tarde, como una disciplina que se enseñaría en academias militares y escuelas profesionales. (VIEIRA; VIDEIRA, 2007).

En 1842, la Escuela Militar de Rio de Janeiro comenzó el curso de ingeniería civil y a partir de ahí comenzó a requerir la defensa de la tesis para el título de doctor. En 1848, Joaquim Gomes de Souza,[21] conocido como Souzinha, habría sido el primero en pegar un título de doctor en una institución brasileña. Para Costa Ribeiro, Souzinha fue el primer físico-matemático brasileño. Incluso con la enseñanza de la Física ya establecida a finales del siglo XIX, el uso de equipos de laboratorio para la investigación era pequeño. La excepción fueron los pocos profesores, de escuelas politécnicas, que comenzaron a practicar la primera investigación a través de su propia iniciativa. (VIEIRA; VIDEIRA, 2007).

Luiz de Barros Freire[22], doctor en Ciencias Físicas y Matemáticas, fue un profesor que se preocupaba por la formación de instituciones científicas, siendo responsable de alentar a los físicos y matemáticos que sobresalían en ciencias brasileñas: Schenberg, Samuel MacDowell[23], Fernando de Souza Barros[24] y Leite Lopes. Freire fue director de la UDF y en la década de 1950, contribuyó a la creación del Instituto de Física y Matemáticas de la actual Universidad Federal de Pernambuco. (VIEIRA; VIDEIRA, 2007).

El inicio de la investigación sistemática en Física en Brasil se produjo en 1934 con la creación de la Facultad de Filosofía, Ciencias y Letras (FFCL) de la Universidad de São Paulo, donde los profesores europeos fueron llevados a enseñar en la institución. En ese momento, Wataghin italiano-ruso llegó al Departamento de Física. En la institución, Wataghin comenzó con jóvenes brasileños, investigando áreas de rayos cósmicos y Física Nuclear, tanto teóricas como experimentales. En relación con otros colegios brasileños en ese momento, FFCL tenía algunos diferenciales, incluyendo los salariosrelados, la dedicación completa a la investigación y laboratorios equipados, lo que facilitó los estudios de Wataghin y sus estudiantes. (VIEIRA; VIDEIRA, 2007).

Los primeros resultados importantes comenzaron a obtenerse después de cinco años desde el inicio de la investigación en Física de una manera sistematizada en Brasil. El primer trabajo fue el de Wataghin con sus estudiantes Damy y Pompéia. Señalaron que las interacciones con partículas extremadamente rápidas y altamente energéticas en forma de rayos cósmicos, cuando chocan con los átomos presentes en la atmósfera de la Tierra, originarían muchas otras partículas más pequeñas en una formación de ducha. Sus resultados fueron publicados, siendo citados por varios físicos que se dedicaron, tanto teórica como experimentalmente, al estudio de los rayos cósmicos. Sin embargo, la mayor repercusión generada para la física brasileña fue a través de los resultados obtenidos por Lattes en Bristol y Berkeley, con la detección del llamado mesón-π, generado por el choque de los rayos cósmicos contra las moléculas atmosféricas. (VIEIRA; VIDEIRA, 2007).

La noticia fue ampliamente reportada en Brasil días después, influenciada por Leite Lopes, quien utilizó el resultado con el fin de impulsar un proyecto para crear un centro de investigación en Física en Brasil. Este fue un evento crucial para sellar una alianza entre la pequeña comunidad de físicos de la época junto con los militares y los políticos, todos nacionalistas. Como no había ninguna institución con una base sólida para la práctica científica en ese momento, se creó un centro privado: el CBPF en 1949. En los años siguientes, CNPq y el Instituto de Matemáticas Puras y Aplicadas (IMPA) también surgirían. Con CNPq, se formó un nuevo escenario, consolidando una estabilidad para la investigación en Brasil. Hubo la concesión de becas de mejora y doctorado, becas para la contratación de personal técnico y la compra de equipos y para la organización de cursos. (VIEIRA; VIDEIRA, 2007).

A partir de esto, la nueva tendencia fue hacer de la Física de Partículas a partir de aceleradores, una idea que ganó fuerza a partir de la segunda mitad de la década de 1950 en los Estados Unidos, impulsada por los resultados obtenidos por Lattes y Gardner; y también en el ciclotrón de Berkeley. Por lo tanto, prácticamente todos los datos sobre partículas elementales llegaron a ser proporcionados por aceleradores. (VIEIRA; VIDEIRA, 2007).

Después del panorama de la Física Brasileña, aquí hay algunas curiosidades más e información relevante para rastrear el perfil de Lattes. Este brillante físico fue miembro de varias asociaciones, entre ellas la Academia Brasileña de Ciencias, la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada, el Consejo Latinoamericano de Rayos Cósmicos y las Sociedades de Física Brasileña, Americana, Alemana, Italiana y Japonesa.

Lattes estaba particularmente orgulloso de las decenas de municipios brasileños que tuvieron la iniciativa de dar su nombre a sus escuelas municipales, bibliotecas, plazas y calles. Lattes fue galardonado con el título de ciudadano honorario de Bolivia en 1972, un reconocimiento por su actuación en América del Sur y por el gobierno venezolano, fue galardonado con un premio en 1977. Por la Organización de Estados Americanos, fue galardonado con el Premio Bernardo Houssay en 1978. (BASSALO, 1990; MARQUES, 2005).

Durante todos sus años involucrados en el trabajo de investigación, Lattes también se preocupó por la formación altamente calificada de sus estudiantes, un hecho demostrado por la serie de tesis de maestría y doctorado que guió tanto en Brasil, Estados Unidos e Italia; tanto en el área de las emulsiones nucleares como en el área de la geocronología. Este perfil convirtió a Lattes en el físico brasileño más conocido de Brasil y todavía nos muestra por qué recibió los mayores honores de nuestro país y del mundo durante su vida. Hasta 1986, destaca el título de Doctor Honoris Causa otorgado por la USP en 1948 y recibido sólo en 1964; el título de “Cavaliere di Gran Croce” en 1948; Premio Einstein, academia brasileña de ciencias, en 1951; la Medalla de Oro “Honor al Mérito”, de Radio Nacional/ESSO, en 1951; el Premio de Ciencias del Instituto Brasileño de Educación, Ciencia y Cultura en 1953; el Premio Ernesto Fonseca Costa del Consejo Nacional de Investigación en 1953; el título de Ciudadano carioca, en 1957; el título de Ciudadano Paulista Emérito, en 1958; el título de Carácter del Año, por el Gremio Cultural Rui Barbosa, en 1961; la Orden del Mérito Cultural de la Unión Brasileña de Escritores en 1969; el título de Ciudadano Honorario de La Paz, Bolivia, en 1972; la Medalla Carneiro Felipe del Consejo Nacional de Energía Nuclear en 1973; el Premio Moinho Santista de Física en 1975; El Commendare Andrés Bello, otorgado por el Gobernador de Venezuela en 1977; el Premio Bernardo Houssay de la Organización de Estados Americanos en 1978; los títulos de Doctor Honoris Causa y Profesor Emérito, otorgados por Unicamp en 1987, pero aún no recibidos y, en 1987, el Award in Physics of Third World Academy of Sciencies, en Trieste, Italia. (BASSALO, 1990; MARQUES, 2005).

En conclusión, una característica de Lattes que sin duda fue muy llamativa, se refiere a su libertad. Fue un físico experimental que dio forma al mundo de las interacciones, con la esperanza de que uno pudiera imaginar cómo llevar estas partículas a la presencia revelada. Siempre coherente, con enorme dedicación al trabajo, Lattes fue un movilizador de pensamiento con ideas no siempre aceptadas o comprendidas. Por ejemplo, “las máquinas también tienen la voluntad”, dijo en una entrevista televisiva. (HAMBURGER, 2005).

Lattes era un brillante brasileño que siempre supo buscar conocimiento, medios y compañeros. Se enfrentó a caminos aún oscuros de la física, descubriendo nuevos fenómenos que nos revelan la verdad sobre las configuraciones del universo. Siguió un camino encomiable, continuando las obras de Wataghin, Occhialini, Damy y Schenberg.

REFERENCIAS

ACADEMIA BRASILEIRA DE CIÊNCIAS. Samuel Wallace MacDowell. Disponível em: <http://www.abc.org.br/~smacdowell>. Acesso: 18 de dezembro de 2018.

BASSALO, J. M. F. César Lattes: Um dos Descobridores do Então Méson Pi. Cad. Cat. Ens. Fís., Florianópolis, 7(2): 133-148: ago. 1990.

FAPESP. Pioneiro da física ganha mostra. 23 de agosto de 2010. Disponível em: <http://agencia.fapesp.br/pioneiro_da_fisica_ganha_mostra/12667/>. Acesso: 5 de dezembro de 2018.

GIFALLI, M. INSTITUTO DE ESTUDOS AVANÇADOS DA UNIVERSIDADE DE SÃO PAULO. 12/09/2014. Disponível em: <http://www.iea.usp.br/pessoas/pasta-pessoaf/fernando-de-souza-barros>. Acesso: 18 de dezembro de 2018.

HAMBURGER, A. I. LATTES, Físico Brasileiro. REVISTA USP, São Paulo, n.66, p. 132-138, junho/agosto 2005.

LATTES, C. César Lattes: Descobrindo a Estrutura do Universo. Entrevistado por Jesus de Paula Assis. São Paulo UNESP, 2001.

MARCH. R. H. Ugo Camerini. Physics Today. 68, 7, 55 (2015). Disponível em: <http://physicstoday.scitation.org/doi/full/10.1063/PT.3.2853>. Acesso: 12 de dezembro de 2018.

MARQUES, A. Reminiscências de César Lattes (Recollection from Cesar Lattes). Revista Brasileira de Ensino de Física, v. 27, n. 3, p. 467 – 482, (2005).

OLIVEIRA, L. Perfil ­ César Lattes. IPEA. 2013. Ano 10 . Edição 78 ­ 16/01/2014.

RODITI, I. Dicionário Houaiss de Física. Rio de Janeiro: Objetiva, 2005.

SÓ BIOGRAFIAS. Guido Beck. Disponível em: <http://www.dec.ufcg.edu.br/biografias/GuidBeck.html>. Acesso: 19 de dezembro de 2018.

SOUZA BARROS, F. As passagens de Cesar Lattes e de Leite Lopes pela Ilha do Fundão: Notas e Discussões. Revista Brasileira de Ensino de Física, v. 35, n. 4, 4701 (2013).

THE WASHINGTON POST. SETH NEDDERMEYER, 80, DIES. February 2, 1988. Disponível em: <https://www.washingtonpost.com/archive/local/1988/02/02/seth-neddermeyer-80-dies/95e11307-e574-487d-bebc-6e6bbc2dfb7e/?utm_term=.7618ca66d69e>. Acesso: 21 de dezembro de 2018.

UNIVERSITY OF CALIFORNIA (SYSTEM) ACADEMIC SENATE. Milton E. Gardner, Physics: Davis. 1986, In Memoriam. Disponível em: <http://texts.cdlib.org/view?docId=hb767nb3z6&chunk.id=div00040&brand=calisphere&doc.view=entire_text>. Acesso: 21 de dezembro de 2018.

VIEIRA, C. L.; VIDEIRA, A. A. P. História e Historiografia da Física no Brasil. Revista de História e Estudos Culturais. Julho/Agosto/Setembro de 2007. Vol. 4. Ano IV. No. 13.

_________________. Luiz Freire: Semeador de vocações científicas. Revista Brasileira de Ensino de Física. v. 35, n. 2, 2602 (2013).

APÉNDICE – REFERENCIAS A LA NOTA AL PIE

3. “José Leite Lopes fue un físico brasileño. Nació en Recife en 1918″. (RODITI, 2005, p.139). Ha trabajado en varios campos de la física, incluyendo la mecánica cuántica y la teoría de la unificación de la fuerza.

4. Wataghin fue un físico ruso naturalizado. Como físico trabajó igual de bien en Física Teórica que en Física Experimental. En su honor, el Instituto de Física de UNICAMP fue nombrado El Instituto de Física Gleb Wataghin. (RODITI, 2005).

5. Powell fue un físico británico, ganador del Premio Nobel de Física de 1950 por el desarrollo del método fotográfico para el estudio de los procesos nucleares y para el descubrimiento del méson-p. (RODITI, 2005).

6. Marcello Damy de Sousa Santos fue el desarrollador de una técnica que permitió el descubrimiento de las lluvias de rayos cósmicos penetrantes, que trabajaron en la fabricación de sonar brasileño, desarrollaron Betraton, la primera máquina nuclear en Brasil y jugaron un papel fundamental en el desarrollo de la investigación en Física en el país. (BASSALO, 1990; MARQUES, 2005).

7. Paulus Aulus Pompeii fue un físico e ingeniero brasileño que participó en muchos experimentos de detección de rayos cósmicos. Creó el Laboratorio de Microscopía Electrónica, una técnica de análisis pionera y extremadamente potente. Formó parte del Comité Organizador del Centro Técnico Aeronáutico (COCTA). Se retiró del ITA en 1966, cuando asumió la cátedra de Física Aplicada en la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la USP (FAU-USP). (BASSALO, 1990; MARQUES, 2005).

8. Occhialini fue un físico italiano que fue responsable de liderar las actividades pioneras de investigación física en el país en la USP en la década de 1930, formando el primer grupo de estudiantes en la Facultad de Filosofía y Letras, donde fue uno de los fundadores del Departamento de Física, ahora el Instituto de Física. En Brasil, ayudó a formar los primeros grupos de físicos brasileños, teniendo entre sus estudiantes Mário Schenberg y Cesar Lattes. Lattes lo acompañó en el movimiento a Bristol, donde conocieron al grupo de Cecil Frank Powell para descubrir la partícula subatómica meson-π. <http: agencia.fapesp.br/pioneiro_da_fisica_ganha_mostra/12667/=””>.</http:>

9. Joaquim Costa Ribeiro fue un físico brasileño e ingeniero civil e mecánico-electricista, llevó a cabo investigaciones experimentales sobre el comportamiento de los dieléctricos asociados con las transiciones de fase, habiendo descubierto el efecto eléctrico térmico al investigar estas propiedades en el paso al estado sólido de la cera de carnauba. Este efecto se conoció como el efecto Costa-Ribeiro y consiste en la aparición de cargas eléctricas cuando ciertos dieléctricos se solidifican. Por su investigación, recibió en 1946 el Premio Einstein de la Academia Brasileña de Ciencias. (RODITI, 2005, p.54).

10. Mário Schenberg fue un físico brasileño que destacó principalmente por su papel pionero en física teórica y matemáticas. Fue invitado por Occhialini para trabajar como físico teórico para el grupo de rayos cósmicos en la Universidad de Bruselas en Bélgica. En Brasil, asumió el cargo de director del Departamento de Física de la Facultad de Filosofía de la USP. Su gestión estuvo marcada por la creación de varios laboratorios, entre ellos el Laboratorio de Investigación de Estado Sólido y Bajas Temperaturas, hoy ubicado en la ciudad universitaria del campus de Sao Paulo, en el edificio que lleva su nombre. (BASSALO, 1990; MARQUES, 2005).

11. Cámara condensadora en la que la supersaturación del vapor se obtiene a través de una rápida expansión que produce refrigeración adiabática y que sirve para hacer visible la trayectoria de las partículas que, al pasar por la cámara, forman gotas. (RODITI, 2005, p.35).

12. Camerini fue un físico italiano que se unió al grupo de Powell en el que los mesones-π descubiertos, así como varios modos de decadencia de los K-mesons. <http://physicstoday.scitation.org/doi/full/10.1063/PT.3.2853>.

13. Wilson fue un físico británico que ganó el Premio Nobel en 1927 por inventar la cámara, lo que demostró las predicciones del efecto Compton y se hizo conocido como la cámara de Wilson. Su motivación original fue el desarrollo de experimentos que reproducieron la formación de nubes en un laboratorio. (RODITI, 2005, p.239).

14. Guido Beck fue un físico teórico austriaco, que realizó estudios que contribuyeron a definir el modelo del núcleo atómico. Publicó investigaciones sobre el efecto Compton, relatividad general, ondas electromagnéticas, efecto fotoeléctrico, las consecuencias de la analogía entre la cantidad de luz y el electrón, el problema de fricción en la mecánica cuántica y la clasificación de isótopos, cuyo trabajo en este último tema, contribuyó efectivamente a la aceptación por parte de la comunidad científica de los conceptos que condujeron al modelo de capas de núcleo atómico. <http://www.dec.ufcg.edu.br/biografias/GuidBeck.html>.

15. Bohr fue un físico danés que en 1913 propuso un modelo cuántico del átomo en el que asumió que el electrón se ubicaría en órbitas circulares bien definidas alrededor del núcleo y que el paso de una órbita a otra sería discontinuo y con emisión o absorción de una cantidad de energía. En 1922, ganó el Premio Nobel de Física por su investigación sobre la estructura de los átomos, así como la radiación que emitían. (RODITI, 2005, p.27).

16. Yukawa fue un físico japonés, ganó un Premio Nobel de Física en 1949 por su teoría de las partículas elementales, en la que sugirió la existencia de una fuerza que mantenía protones y neutrones unidos en el núcleo atómico. En 1947, en su trabajo con Cesar Lattes, se describe el descubrimiento de una partícula que encaja dentro de las características predichas por Yukawa. (RODITI, 2005, p.242).

17. Anderson fue un físico estadounidense que en 1977 recibió el Premio Nobel de Física por su investigación sobre la estructura electrónica de los sistemas magnéticos y desordenados. Sus diversos trabajos en Física de la Materia Condensada, como las propiedades de impurezas en sólidos, acoplamiento de espín, superfluidez y superconductividad han permitido avances en electrónica, principalmente en la producción de computadoras. (RODITI, 2005, p.11).

18. Neddermeyer fue un físico estadounidense, co-descubridor del múon. Por participar en el descubrimiento del pósitron, por su participación en el descubrimiento del múon, la primera de las partículas subatómicas y por su invención de la técnica de implosión para el montaje de explosivos nucleares, recibió en 1982 el Premio Enrico Fermi. <https://www.washingtonpost.com/archive/local/1988/02/02/seth-neddermeyer-80-dies/95e11307-e574-487d-bebc-6e6bbc2dfb7e/?utm_term=.7618ca66d69e>.

19. Gardner fue un físico estadounidense que durante la Gran Guerra II se unió al Laboratorio de Radiación del MIT en Cambridge, Massachusetts, donde ayudó en este gigantesco esfuerzo para desarrollar y mejorar los sistemas de radar. Fue un excelente maestro y pasó incontables horas perfeccionando sus calificaciones y exámenes de clase, asesorando a los estudiantes y preparando y construyendo demostraciones de conferencias. <http://texts.cdlib.org/view?docId=hb767nb3z6&chunk.id=div00040&brand=calisphere&doc.view=entire_text>.

20. Enrico Fermi fue un físico de origen italiano, un estadounidense naturalizado que ganó el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de nuevos elementos radiactivos producidos por la irradiación de neutrones y la inducción de reacciones nucleares por neutrones lentos. También descubrió las leyes estadísticas que rigen las partículas sujetas al principio de exclusión de Pauli; tales partículas llegaron a llamarse Férmiones. (RODITI, 2005, p.92).

21. Joaquim Gomes de Sousa fue un matemático, astrónomo, filósofo y parlamentario brasileño. Fue pionero en estudios matemáticos en Brasil. Con sólo diecinueve años de edad, obtuvo un doctorado en Matemáticas y un doctorado en Ciencias Físicas y Naturales para los graduados de la institución con la tesis titulada O Modo de Indagar Novos Astros sem Auxílio das Observações Directas en 1848, de las perturbaciones observadas en el comportamiento de las órbitas de estrellas conocidas, sin el uso de la observación directa. <http://www.dec.ufcg.edu.br/biografias/JoaGSouz.html>.

22. Luís de Barros Freire fue un físico brasileño, se incorporó a la Escuela de Ingeniería de Pernambuco en 1921, donde destacó por descubrir talentos entre los jóvenes que viven en Recife. En 1933, se convirtió, por indicación del neurocientífico Miguel Ozório de Almeida, miembro correspondiente de la Academia Brasileña de Ciencias (ABC). <http://www.scielo.br/pdf/rbef/v35n2/29.pdf>.

23. Samuel Wallace MacDowell es un físico e ingeniero brasileño especializado en Física de Partículas que lleva a cabo investigaciones en las áreas de interacciones débiles y fuertes, teorías de campo de calibre, supersimetría y supergravedad. <http://www.abc.org.br/~smacdowell>.

24. Fernando de Sousa Barros fue un físico e ingeniero brasileño. Nacido en Recife en 1929, se graduó en Ingeniería Civil por la Universidad Federal de Pernambuco (UFPE) en 1952. Es doctor en Física Nuclear por la Universidad de Manchester (1960), Inglaterra. En 1964 fue contratado como investigador y poco después como profesor en la Universidad Carnegie-Mellon en Pittsburgh, Estados Unidos. Regresó a Brasil en la década de 1970 para implementar el Curso de Posgrado en Física en la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ). Fue profesor titular de la UFRJ durante 26 años, retirándose en 1999, y fue presidente de la Sociedad Brasileña de Física de 1983 a 1985. < http://www.iea.usp.br/pessoas/pasta-pessoaf/fernando-de-souza-barros>. Faleceu em 8 de novembro de 2017.

[1] Licenciado en Ciencia y Tecnología.

[2] Consejero. Doctor en Filosofía. Máster en Filosofía. Licenciado en Física.

Enviado: Agosto, 2020.

Aprobado: Octubre de 2020.

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